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#251Março 2022

Recursos do subsolo

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A holding Atomredmetzoloto (ARMZ), que reúne projetos de mineração na Rússia, desempenha um dos papéis principais entre as divisões da Rosatom. As empresas da holding dedicam-se à extração de urânio e ouro, à exploração de polimetais, bem como à extração e produção de metais raros e terras raras.

Uranio

A ARMZ é um dos dez maiores produtores de urânio do mundo, de acordo com a Associação Nuclear Mundial. O volume de produção da empresa em 2020 foi de 2.846 toneladas de urânio, o que representa 6% da produção global daquele ano. Os dados de 2021 serão divulgados no relatório anual da estatal. A ARMZ em seu comunicado do ano informou que as empresas superaram o plano de produção de urânio em 5%. Todo o urânio produzido na ARMZ é então fornecido às empresas da corporação estatal para a produção de combustível nuclear, suprindo cerca de 50% de suas necessidades.

A ARMZ inclui três empresas russas de mineração de urânio: Dalur (Região de Kurgan), Khiagda (República da Buriácia) e Associação de Produção Química e Minerária de Priargunsky da região de Zabaikalsky.

Em Dalur e Khiagda, o urânio é extraído usando o método de lixiviação in situ, que é o método mais barato e ecológico. Na Associação de Produção Química e Minerária de Priargunsky, não é possível utilizá-lo devido às propriedades do minério e das rochas hospedeiras, então o urânio é extraído no subsolo.

As empresas estão constantemente realizando exploração, reabastecendo reservas, construindo novas instalações de produção. Assim, em 2021, Khiagda começou a minerar o depósito de Kolichkanskoye e Dalur preparou o depósito de Dobrovolnoye para desenvolvimento. Supõe-se que em 2022 Khiagda começará a desenvolver pelo menos mais um campo, e Dalur iniciará a produção no local piloto em Dobrovolny. A Associação de Produção Química e Minerária de Priargunsky continua a construção da Mina nº 6 para desenvolver os depósitos de Argunskoye e Zherlovoye, que garantirão a produção de óxido nitroso por 30 anos. A mina deverá iniciar em 2026.

Metais raros e terras raras

A ARMZ supervisiona o desenvolvimento da indústria de metais raros e de terras raras na Rússia como parte do roteiro de Tecnologia de Novos Materiais e Substâncias.

Na região de Tomsk, começou a operar a planta de mineração e processamento de Tugansk, onde a Rosatom possui uma participação de 25%. Trata-se de um empreendimento para a produção de concentrados de zircão, ilmenita e rutilo-leucoxeno com base na jazida de Tugan. A capacidade de projeto da primeira etapa é de 575 mil toneladas de areias minerais por ano. A decisão de construir a segunda etapa será tomada em 2023. O comprador prioritário do concentrado de zircão será a Usina Mecânica Chepetsk (parte da Rosatom). O concentrado de ilmenita com um componente útil de titânio será adquirido pelo fabricante russo de esponja de titânio VSMPO-Avisma. Mais tarde, o comprador prioritário será a unidade de produção de dióxido de titânio, que atualmente está construindo a divisão de combustível da Rosatom TVEL em Seversk.

Dalur produz escândio como subproduto. Em 2021, a empresa produziu mais de 500 kg de óxido de escândio, além de mais de 200 kg de ligas de alumínio-escândio. A tarefa da empresa é atingir a produção de 1 tonelada de óxido de escândio por ano e tomar a decisão de ampliar a produção de ligas.

Graças aos esforços da Rosatom para aprimorar a legislação, tornou-se possível construir um empreendimento no campo de Tomtor. De acordo com o coproprietário da instalação, Polymetal, este é o terceiro maior depósito de terras raras do mundo em termos de reservas. De acordo com a estimativa inicial, as reservas são de 11,4 milhões de toneladas de minério com 0,7 milhão de toneladas de óxido de nióbio com teor médio de 6,0% e 1,7 milhão de toneladas de óxidos de metais de terras raras com teor médio de 14,5%. Uma usina hidrometalúrgica para processamento de minério de Tomtor será construída em Krasnokamensk, os rejeitos serão armazenados nas instalações de resíduos da Associação de Produção Química e Minerária de Priargunsky.

Ouro e polimetais

A ARMZ possui uma participação de 51% na empresa de mineração de ouro Lunniy GRK. O segundo coproprietário, a mineradora de ouro Seligdar, operadora do projeto. A ARMZ também possui os depósitos Sovinoye e Severnoye. Em Sovinoye, a empresa planeja aprovar reservas em 2024, e a exploração está em andamento. A produção piloto começou em Severny em dezembro, e o titular da licença, Complexo Minerário e Metalúrgico Elkon, recebeu o primeiro ouro. As reservas do depósito somam 36 toneladas de ouro, o volume estimado de produção industrial é de 1,2 toneladas de ouro por ano.

A ARMZ está preparando o depósito de chumbo-zinco Pavlovskoye em Novaya Zemlya para desenvolvimento. Em dezembro do ano passado, a empresa publicou um comunicado com os cálculos das reservas do JORC. A avaliação mostrou que os recursos da Pavlovsky são de 55 milhões de toneladas de minério com teor médio de zinco de 3,6%. Destes, as reservas são de 19 milhões de toneladas de minério com teor médio de 3,3%. Supõe-se que a capacidade de produção do empreendimento será de 2,6 milhões de toneladas de minério por ano.

E mais…

A estrutura da ARMZ também inclui o centro de engenharia VNIPIpromtekhnologii e Rusburmash. A primeira empresa projeta todas as instalações de mineração e a segunda realiza trabalhos de perfuração e construção geral tanto para empresas ARMZ quanto para outros clientes. A holding também inclui a ARMZ Mining Machines, que fabrica equipamentos de mineração alimentados por baterias de íons de lítio.

“Nós diversificamos significativamente os negócios da holding. O desenvolvimento do ARMZ está ligado, em primeiro lugar, a projetos de extração de metais de terras raras e ouro. Naturalmente, sem reduzir o volume de produção de urânio”,– disse Alexey Shemetov, primeiro vice-diretor geral da ARMZ.