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#251marzo 2022

Recursos para el beneficio

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Entre las divisiones de Rosatom, uno de los papeles clave lo desempeña el holding Atomredmetzoloto (ARMZ), que une proyectos mineros en Rusia. Las empresas del holding se dedican a la extracción de uranio y oro, la exploración de polimetales, así como la extracción y producción de metales raros y de tierras raras.

Uranio

ARMZ es uno de los diez mayores productores de uranio del mundo, según la Asociación Nuclear Mundial. El volumen de producción de la compañía en 2020 ascendió a 2846 toneladas de uranio, lo que supone el 6% de la producción mundial de ese año. Los datos sobre los resultados del 2021 se van a presentar en el informe anual de la Corporación Estatal. ARMZ en su informe anual comentó que las empresas excedieron el plan de extracción de uranio en un 5%. Todo el uranio producido en ARMZ luego se suministra a las empresas de la Corporación Estatal para la producción del combustible nuclear, cubriendo alrededor del 50% de sus necesidades.

ARMZ incluye tres empresas de minería de uranio de Rusia: Dalur (región de Kurgan), Khiagda (República de Buriatia) y la Asociación de Producción Minera y Química de Priargunsky (PPGHO), de la región de Zabaikalsky.

En Dalur y Khiagda, el uranio se extrae mediante el método de lixiviación in situ en pozos, que es el método más económico y respetuoso con el medio ambiente. En PPGHO, debido a las propiedades del mineral y de las rocas hospedantes, no es posible utilizar el mismo método, por lo que aquí se extrae uranio con el método de extracción bajo tierra.

Las empresas están constantemente explorando, reponiendo las reservas, construyendo nuevas instalaciones de producción. En 2021, Khiagda comenzó con las extracciones en el depósito de Kolichkanskoye y Dalur preparó el depósito Dobrovolnoye para el desarrollo. Se espera que en 2022 Khiagda inicie el desarrollo de al menos un yacimiento más y Dalur comenzará con la producción en el sitio piloto en Dobrovolny. PPGHO continúa con la construcción de la Mina N° 6 para desarrollar los yacimientos Argunskoye y Zherlovoye, que garantizarán la producción de óxido nitroso durante 30 años. Se espera que la producción en la mina comience en 2026.

Metales raros y tierras raras

ARMZ supervisa el desarrollo de la industria de metales raros y tierras raras en Rusia como parte de la hoja de ruta de “Tecnologías de Nuevos Materiales y Sustancias”.

En la región de Tomsk, comenzó a operar el Tugansky GOK, donde Rosatom posee una participación del 25%. Esta es una empresa para la producción de concentrados de zircón, ilmenita y rutilo-leucoxeno en el yacimiento de Tugan. Las capacidades de la primera etapa según el diseño son de 575 mil toneladas de arenas mineras al año. La decisión de construir la segunda etapa se tomará en 2023. El comprador prioritario de concentrado de zircón será la Planta Mecánica de Chepetsk (parte de Rosatom). El concentrado de ilmenita con un componente de titanio útil será comprado por el fabricante ruso de esponja de titanio VSMPO-Avisma. Posteriormente, el comprador prioritario será la planta de producción de dióxido de titanio, que actualmente está construyendo TVEL (la división de combustibles de Rosatom), en la ciudad de Seversk.

Dalur produce escandio como subproducto. En 2021, la empresa produjo más de 500 kg de óxido de escandio, y además más de 200 kg de ligaduras de aluminio y escandio. La tarea de la empresa es alcanzar la producción de 1 tonelada de óxido de escandio por año y tomar la decisión de aumentar la producción de ligaduras.

Gracias a los esfuerzos de Rosatom para mejorar la legislación, fue posible la construcción de una empresa en el yacimiento de Tomtor. Según el copropietario de la instalación, la empresa Polymetal, este es el tercer depósito de tierras raras más grande del mundo en términos de reservas. Según la estimación inicial, las reservas son de 11,4 millones de toneladas de mineral con 0,7 millones de toneladas de óxido de niobio con una ley promedio de 6,0% y 1,7 millones de toneladas de óxidos de metales de tierras raras con una cantidad promedio de 14,5%. Se construirá una planta hidrometalúrgica para el procesamiento del mineral de Tomtor en Krasnokamensk, los relaves se almacenarán en las instalaciones de residuos de la empresa PPGHO.

Oro y polimetales

ARMZ posee una participación del 51% en la empresa minera de oro “Lunniy GRK”, y el segundo copropietario, es la compañía minera de oro Seligdar, el operador del proyecto. ARMZ también es propietaria de los yacimientos de Sovinoye y Severnoye. En Sovinoye, la compañía planea aprobar las reservas en 2024 y actualmente se lleva a cabo la exploración. En diciembre, comenzó la operación piloto en Severny, el titular de la licencia, la empresa Elkonsky GMK, recibió el primer oro. Las reservas del yacimiento ascienden a 36 toneladas de oro, el volumen estimado de producción industrial es de 1,2 toneladas de oro al año.

ARMZ está preparando la explotación del yacimiento de plomo y zinc de Pavlovskoye, en Novaya Zemlya. En diciembre del año pasado, la empresa publicó un comunicado con los cálculos de las reservas de JORC. La evaluación mostró que los recursos de Pavlovsky son 55 millones de toneladas de mineral con un contenido promedio de zinc de 3,6%. De estos, las reservas son 19 millones de toneladas de mineral con un contenido promedio de 3.3%. Se supone que la capacidad de producción de la empresa será de 2,6 millones de toneladas de mineral por año.

Además…

Dentro de la estructura de ARMZ también se encuentra la empresa de ingeniería VNIPIpromtekhnologii y Rusburmash. La primera diseña todas las instalaciones mineras y la segunda realiza trabajos de perforación y construcción general tanto para empresas de ARMZ como para otros clientes. El holding también incluye ARMZ Maquinaria Minera, que fabrica equipos de minería que funcionan con baterías de iones de litio.

Hemos diversificado significativamente el negocio del holding. En primer lugar, el mayor desarrollo de ARMZ está relacionado con proyectos para la extracción de metales de tierras raras y oro. Obviamente, sin reducir el volumen de producción de uranio”, dijo Alexey Shemetov, Primer Vicedirector General de ARMZ.