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#249enero 2022

En Europa habrá un CCNT

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Rusia y Serbia acordaron construir un Centro de Ciencia y Tecnología Nuclear (CCTN). En diciembre de 2021 Rosatom y el gobierno de Serbia firmaron un acuerdo marco general y un acuerdo sobre el establecimiento de una empresa conjunta que trabajará en este proyecto.

Acciones consecutivas

El proyecto CCTN en Serbia se implementará secuencialmente en tres etapas. Primero, se construirá un complejo para la producción de radiofármacos para el tratamiento del cáncer. Las instalaciones de medicina nuclear ya están operando en el país, pero casi todos los medicamentos son importados. El complejo permitirá localizar la producción de medicamentos dentro del país. En esta etapa, las materias primas isotópicas se suministrarán desde Rusia.

En segunda etapa, en el CCTN se creará un complejo ciclotrónico, donde se producirán los isótopos. Después del lanzamiento del ciclotrón, Serbia podrá producir materias primas de isótopos para radiofármacos no solo para sus propias necesidades, sino también para exportarlos a los países vecinos.

Como parte de la tercera etapa, se construirá un reactor de investigación y un complejo de laboratorios, donde va a ser posible producir los isótopos en el reactor y llevar a cabo varios experimentos, incluida la investigación en ciencia de materiales. Los isótopos producidos en el ciclotrón y el reactor de investigación para las necesidades de la medicina nuclear tienen períodos de semidesintegración diferentes.

Rosatom no será solo un proveedor de equipamiento y tecnologías. “Planeamos actuar como socios inversionistas y participar en el trabajo de las instalaciones científicas y de producción que se crearán en el marco de este proyecto”, dijo Evgeny Pakermanov, presidente de Rusatom Overseas, después de la firma de los acuerdos.

Las posibilidades del CCTN

El CCTN en Serbia es el segundo proyecto de este tipo de Rosatom y el primero en Europa. Ya se está construyendo un centro de investigación y tecnología nuclear en Bolivia en El Alto a una altitud de 4000 metros sobre el nivel del mar, que incluirá un reactor de investigación, Complejo Ciclotrón-Radiofarmacia y Preclínica, un laboratorio de radiobiología y radioecologaa y Centro de Irradiación Multifuncional. Esta última instalación está diseñada para garantizar la calidad y prolongar la vida útil de los productos agrícolas y alimentos, que utiliza la tecnología de procesamiento por radiación ionizante aprobada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el OIEA y la Organización Mundial de la Salud.

El proyecto serbio no prevé el Centro de Irradiación Multifuncional, pero está previsto utilizar activamente las tecnologías nucleares para las necesidades de la electrónica y el uso de los suelos. En particular, el centro producirá silicio dopado nuclearmente para la industria radioelectrónica. El uso del dopaje por transmutación de neutrones implica que los dopantes no se introducen en el material, sino que se forman (transmutan) a partir de los átomos de la sustancia misma. La irradiación con neutrones térmicos desencadena reacciones nucleares, como resultado de lo cual se forma fósforo a partir del silicio. La ventaja de este método radica en la alta uniformidad de la distribución de impurezas sobre el silicio. Con el método metalúrgico (la introducción de fósforo en la masa fundida), es extremadamente difícil lograr este tipo de uniformidad. El silicio dopado obtenido por transmutación de neutrones cumple plenamente con los requisitos de la industria de la electrónica de potencia y la energía eléctrica. Según las previsiones, a partir de 2025, cuando se espera que disminuya la producción de motores de combustión interna, la demanda de silicio se duplicaría.

Los isótopos son necesarios para los geólogos para comprender mejor la génesis y la edad de los yacimientos y depósitos. Los isótopos se estudian en biofilia, es decir, los elementos que participan en procesos bioquímicos (H, C, O, S). Por ejemplo, la distribución de isótopos estables de oxígeno permite analizar las fuentes de la sustancia que participó en el proceso de formación del mineral. El azufre de origen biogénico y volcanogénico tiene una composición isotópica diferente. Y el método de geocronología de isótopos, o sea, la acumulación de ciertos isótopos en minerales permite determinar con bastante precisión la edad de los objetos geológicos.

La similitud de los proyectos boliviano y serbio está en la implementación de las tecnologías de medicina nuclear. “El complejo radiofarmacéutico y el centro de medicina nuclear brindarán a los ciudadanos de Serbia acceso a la atención médica de altas tecnologías que está orientada principalmente a resolver los problemas relacionados con la lucha contra las enfermedades oncológicas”, dijo Alexei Likhachev, director general de Rosatom.

Importancia internacional

El futuro CCTN ya se está convirtiendo en un centro de atracción para científicos, ingenieros, médicos y políticos de los Balcanes. “Hemos firmado acuerdos que vuelven a posicionar a Serbia en el mapa de los países europeos que tienen base para las investigaciones científicas en el campo de la tecnología nuclear. Ya estamos recibiendo solicitudes de países vecinos que quieren utilizar las instalaciones del centro en conjunto con nuestros científicos”, dijo Nenad Popovich, ministro de Innovación y Desarrollo Tecnológico de Serbia, presidente del Comité Intergubernamental de Cooperación con Rusia.

La construcción del CCTN es la implementación de un acuerdo intergubernamental firmado en 2019 durante la visita del presidente ruso Vladimir Putin a Serbia. Nenad Popovic cree que los acuerdos de diciembre abren nuevas perspectivas en las relaciones entre Serbia y Rusia en el campo de la tecnología nuclear. Evgeny Pakermanov está de acuerdo con él: «La creación del CCTN empujará a toda la industria al proceso de formación, que utilizará las tecnologías nucleares no energéticas».

Evgeny Pakermanov está seguro: “No hay otro proyecto que sea más consistente con los objetivos del desarrollo sostenible que el proyecto del CCTN. El centro operará con las tecnologías libres de carbono para el desarrollo de la medicina, la ciencia y la industria. Este tipo de proyecto estimula la formación de especialistas altamente calificados. Ya estamos realizando las capacitaciones de los primeros estudiantes de la República de Serbia y planeamos aumentar su número cada año. Esperamos que en un futuro participarán muchos nuevos especialistas en la creación y posterior desarrollo del CCTN”.