Suscríbase al boletín informativo
Seleccione la región que le interesa e ingrese su e-mail
Suscribirse
#238marzo 2021

Asistencia en la Ruta del Mar del Norte

volver al Contenido

Cruzando el hielo fino

El hielo en el Océano Ártico es relativamente fino este invierno, por lo que los buques petroleros y los buques de GNL (Gas Natural Licuado) a menudo recorren la Ruta del Mar del Norte (RMN) sin ser escoltados por un rompehielos. Los buques son asistidos por el Centro de Operaciones Marítimas (COM) del operador de la flota nuclear rusa Atomflot (forma parte de Rosatom). Usando un sistema automático que procesa datos en tiempo real sobre el clima, las corrientes, el movimiento del hielo y otras informaciones, el COM construye una ruta ideal para cada buque. Los capitanes reciben información acerca de los peligros en la ruta de viaje y recomendaciones de navegación.

Puesto en operación en agosto de 2020, el sistema forma parte de la infraestructura de la Ruta del Mar del Norte que hace que la navegación en el Ártico sea lo más segura y predecible posible. Durante la temporada de navegación de verano, 11 convoyes fueron escoltados utilizando el sistema de información.

Sparta rescatado dos veces

No siempre es posible que los buques viajen por la RMN sin la escolta de un rompehielos. A finales de diciembre y principios de enero, los rompehielos de Rosatom rescataron al carguero Sparta III atrapado en el hielo.

Sparta III y un remolcador de clase de hielo Kigoriak viajaban de Dudinka a Arkhangelsk y quedaron atrapados en el golfo de Yenisei debido a las enormes crestas de hielo. No lograban liberarse del hielo; el combustible y el agua se estaban acabando y los instrumentos se congelaron.

Las dos embarcaciones atrapadas por el hielo fueron rescatadas por el rompehielos Vaygach que trabajaba en el Golfo de Ob. El buque rompió el hielo alrededor del carguero y lo llevó a remolque. El remolque de corto alcance era la única opción posible en esas condiciones, aunque la opción estándar es el remolque cercano, no podría ser usada para el Sparta III, que tiene un diseño específico de la proa, y un remolque cercano habría dañado los mecanismos de propulsión y dirección del rompehielos. Tampoco era posible el remolque de largo alcance ya que las masas de hielo habrían puesto demasiada carga en la línea de remolque.

Después de que Vaygach escoltara a Sparta III y Kigoriak a través de las crestas de hielo, estos buques se dirigieron a la embocadura del golfo. Kigoriak logró salir del golfo, mientras que Sparta III quedó atrapado nuevamente al día siguiente, con su mecanismo de dirección roto. La tripulación pasó el Año Nuevo esperando ayuda. El 1ro. de enero, Vaygach y el rompehielos a gasoil Admiral Makarov auxiliaron a Sparta III. Vaygach hizo un canal en el hielo, mientras el Admiral Makarov llevaba el carguero a remolque. El 2 de enero, los tres buques pasaron por el oeste de la isla Bely en el mar de Kara, donde el hielo era más delgado. Vaygach luego regresó a su trabajo, mientras el Admiral Makarov escoltaba a Sparta III hasta el mar de Barents. El 12 de enero, el buque de rescate Spasatel Karev remolcó al carguero a Múrmansk, para su reparación.

En febrero, el rompehielos 50 Let Pobedy escoltó al buque de GNL de Sofcomflot, Christophe de Margerie, hacia el este a través del espeso hielo invernal.

Rompehielos en construcción

La empresa Los Astilleros del Báltico, en San Petersburgo está construyendo cuatro rompehielos nucleares del Proyecto 22220: Sibir, Ural, Yakutia y Chukotka.

El Astillero Zvezda (en el Extremo Oriente de Rusia) sigue con la construcción del primer rompehielos nuclear de clase líder del Proyecto 10510. Con una capacidad de 120 MW, el rompehielos será capaz de cruzar hielos de 4 metros de espesor y hacer un canal de 50 metros de ancho en el hielo. Su diseño fue desarrollado en el Aisberg Design Bureau. El buque de clase Líder estará equipado con un sistema de propulsión nuclear RITM-400 desarrollado en OKBM Afrikantov (forma parte de Rosatom). El nombre del buque líder es Rossiya (Rusia).

Se desarrolla una nueva modificación de combustible para los rompehielos de clase Líder. En enero de 2021, el Instituto Ruso de Investigación de Materiales Inorgánicos (forma parte de Rosatom) concluyó los proyectos de la fuente de neutrones de arranque, los elementos combustibles y los absorbedores quemables para el RITM-400. Otra empresa del Grupo Rosatom, Chepetsk Mechanical Plant, se está preparando para comenzar con la producción de una tubería para la compuerta flotante de aleación de circonio. La tubería alojará varillas de compensación de reactividad del sistema de control y protección del reactor.

«Los buques de clase Líder necesitarán 1,4 veces más combustible que los Arktika porque sus reactores tendrán más varillas de combustible. A diferencia de los reactores RITM-200 que cuentan con conjuntos de combustible hexagonales con rejillas espaciadoras y varillas de combustible cilíndricas, las unidades RITM-400 tendrán un núcleo tipo canal con conjuntos de combustible en forma de cilindro y elementos de combustible de perfil complejo auto espaciados”, dice Gennady Kulakov, Director de Investigación y Desarrollo de Combustibles del Instituto Ruso de Investigación de Materiales Inorgánicos. Además, el intervalo de reabastecimiento aumentará de 5 ó 6 años (como lo tienen los rompehielos actuales) a 10 años.