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#248Dezembro 2021

Energia nuclear 2 em 1: sustentabilidade ambiental e econômica

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2021 pode ser considerado um ano de sucesso para a energia nuclear? Definitivamente não foi simples, mas, aparentemente, o fato principal que aconteceu este ano é que o tema da energia nuclear voltou à grande política. O mundo reconheceu que a energia nuclear é uma fonte de eletricidade que tem duas propriedades principais – é livre de carbono e estável, e que resolve os principais problemas climáticos e econômicos.

Nos últimos cinco anos, a agenda climática e o desafio de reduzir as emissões de dióxido de carbono têm dominado as discussões sobre questões relacionadas à energia. No entanto, as ondas de frio no Texas e na Europa e o frio de outubro de 2021 mostraram que a energia não deve ser apenas limpa, mas também estável e acessível. Em outubro deste ano, pouco antes da cúpula do clima COP-26, realizada em Glasgow de 31 de outubro a 12 de novembro, ocorreu a maior crise de energia em quase 50 anos.

Devido ao abandono do carvão australiano e a um acentuado declínio em sua própria produção, a China aumentou as importações de gás, e o resto do mundo, especialmente a Europa, começou a carecer dele. Como resultado, o custo disparou. O preço médio mensal do gás em outubro, de acordo com o Banco Mundial, foi de US$ 31,05 por MMbtu. Isso é aproximadamente US$ 885,5 por 1.000 metros cúbicos. Para efeito de comparação, em maio de 2020, o preço caiu para US $ 1.575 por MMbtu (menos de US$ 45 por 1.000 metros cúbicos). O vento estava fraco no outono, então os parques eólicos não podiam fornecer energia suficiente. Sem surpresa, declarações de pânico de empresas de energia e políticos e cobertura alarmante da mídia tornaram-se o pano de fundo para a COP-26.

Nesse contexto, a energia nuclear parecia vantajosa na cúpula. Líderes de opinião em política energética têm falado em apoio ao átomo como uma parte necessária da cesta de energia do futuro. “O mundo vive um momento difícil em termos de volatilidade energética. Uma das consequências positivas não intencionais dessa volatilidade do mercado é que algumas pessoas reavaliaram o valor da energia nuclear. Isso é algo que todos nós precisamos observar“, Disse o líder da IEA Fatih Birol. Birol referiu-se ao relatório Net Zero até 2050: Um Roteiro para o Setor de Energia Global da IEA, cujas recomendações são bem aceitas e amplamente seguidas. “Um dos fatos desse relatório é, a meu ver, muito pertinente. A fim de alcançar os objetivos de energia e clima, a geração nuclear precisa dobrar em comparação ao atual … A energia nuclear tem um papel fundamental a desempenhar se levarmos a sério o desafio do clima“, disse ele.

Prevenção de emissões

Alexei Likhachev, Diretor Geral da Rosatom, resumindo os resultados da cúpula do evento “Caminhos de desenvolvimento de baixo carbono: o papel e as abordagens da Rússia”, observou: “Agora “podemos dividir a história da energia nuclear mundial em“ antes da COP26 ”e“ depois da COP26 ”, quando a discussão para a maioria dos participantes deu um resultado positivo. A resposta para a pergunta se a energia nuclear deveria ou não estar em um equilíbrio mundial livre de carbono tornou-se óbvia após a COP26 – “sim, deveria“.

Em todos os materiais das organizações da indústria nuclear mundial, divulgados para a cúpula, foi enfatizado que as usinas nucleares ajudam a prevenir as emissões. “Uma nova análise nesta edição mostra que desde 1970 os reatores nucleares têm evitado a emissão de 72 bilhões de toneladas de dióxido de carbono, em comparação com as emissões que teriam surgido se a geração a carvão tivesse sido usada em seu lugar“, – diz, em particular, no prefácio do relatório elaborado por WNA. Pouco antes da COP26, foram publicados os resultados de um estudo da UNECE, que mostrou que a energia nuclear é a que gera as menores emissões ao longo de todo o seu ciclo de vida, sendo ainda menores que a eólica. “A energia nuclear soou forte na COP26. Não apenas a indústria russa, mas também nossos colegas de organizações internacionais falaram sobre a energia nuclear como uma ferramenta importante para alcançar a neutralidade global de carbono“, – disse Polina Lyon, Diretora do Departamento de Desenvolvimento Sustentável da Rosatom.

Aqueles que se recusam a conceder o status verde à energia nuclear acabam confirmando sua importância. Assim, os organizadores da cúpula se recusaram a atender pedidos de organizações que trabalham no campo nuclear para participar de uma exposição na Zona Verde, acessível ao público em geral. Ironicamente, porém, foi a energia nuclear que forneceu 70% da eletricidade limpa para Glasgow durante a cúpula. Isto é evidenciado pelos dados de intensidade de carbono da National Grid.

Estabilidade de abastecimento

No contexto de preços instáveis ​​da energia, a energia nuclear também parece vantajosa. O preço da eletricidade pode ser previsto para várias décadas à frente, uma vez que o preço do combustível – urânio natural – representa apenas um pequeno percentual. “China, Índia, Bangladesh, Paquistão há muito incluíram o desenvolvimento da energia nuclear em seus programas e estão ativamente desenvolvendo capacidades. E eles não estão muito preocupados se a União Europeia vai introduzir a geração nuclear na Taxonomia verde ou não, eles simplesmente não podem imaginar o desenvolvimento de seus sistemas de energia sem usinas nucleares. Eles discutem onde, quando e qual a capacidade da usina a construir, percebendo que as usinas nucleares operam de 60 a 100 anos e o preço das matérias-primas no custo da energia nuclear é de apenas 2-3%. Ou seja, mesmo que o urânio fique cinco vezes mais caro, o consumidor final dificilmente sentirá isso. Em contraste com o aumento dos preços do carvão ou gás“, – comentou Alexei Likhachev na conferência Global Impact sobre os resultados da COP26.

Quão pouco combustível uma usina nuclear precisa e quanta energia ela contém foi claramente explicado por jovens cientistas nucleares que vieram de todo o mundo para a COP26. Durante duas semanas, eles organizaram várias ações em apoio à energia nuclear para fins pacíficos. O “destaque” dos jovens ativistas pela energia nuclear foi uma goma de mascar na forma de um ursinho. Os jovens atomistas carregavam uma lata destes ursinhos mastigáveis e os ofereciam ao público, explicando o princípio de como funciona a usina nuclear. Eles demonstraram que uma pelota de combustível do tamanho deste ursinho equivale a uma tonelada de carvão. “Essas comparações simples, é claro, afetam as pessoas céticas e as que encaram negativamente a energia nuclear e as fazem pensar. Claro, ainda existem muitas discussões e buscas pela matriz energética ideal, mas o fato de que a energia nuclear está se tornando cada vez mais aceitável entre os jovens é absolutamente certo.“, Disse Oleg Spoyalov, representante da Rosatom Europa Central.

Mudança de foco

Se você observar a atitude em relação ao átomo em diferentes regiões do mundo, surge um quadro interessante. O número de oponentes ativos da energia nuclear será de menos de uma dúzia de estados. São cinco países – Alemanha, Áustria, Luxemburgo, Dinamarca e Portugal, cujos ministros do Meio Ambiente assinaram uma declaração e a promulgaram no âmbito da COP-26. Também entre os adversários pode ser incluída a Nova Zelândia. A Austrália costumava ser assim. No entanto, depois de romper o contrato com a França para o fornecimento de submarinos a diesel em favor dos submarinos nucleares, que serão fabricados e fornecidos pelos Estados Unidos, já é difícil incluir a Austrália no número de oponentes ativos à energia nuclear.

Existem países que, como a Espanha, contaram exclusivamente com fontes renováveis ​​em combinação com sistemas de armazenamento e estão gradualmente eliminando os reatores existentes. Mas há quem já aprovou tal estratégia, mas agora a está revisando. O Partido Popular Suíço (SVP) apresentou uma petição sobre o futuro energético do país. “A energia hidrelétrica e a nuclear devem continuar sendo pilares confiáveis ​​de fornecimento para a Suíça, porque qualquer outra fonte de energia está longe de ser tão competitiva em termos de capacidade, custo e segurança de fornecimento.”, – diz o documento. O partido exige que o governo suíço não apenas prolongue a vida útil das usinas nucleares existentes, mas também construa novas e modernas.

Em outros países e regiões, tecnologias nucleares, energéticas ou não, já existem ou estão em desenvolvimento, o urânio está sendo minerado e, em alguns casos, há conhecimento prévio da indústria nuclear. E dez países europeus (França, Romênia, República Tcheca, Finlândia, Eslováquia, Croácia, Eslovênia, Bulgária, Polônia e Hungria) chegaram a propor uma carta aberta em apoio à energia nuclear.

A Europa espera que até o final do ano, o governo da UE decida sobre o lugar da energia nuclear na taxonomia – uma lista de indústrias e projetos desejáveis. Esta lista é uma diretriz para os investidores, portanto, sua inclusão significa verde, não apenas como um rótulo ecologicamente correto, mas também como uma autorização de fluxo de capital. Não é de surpreender que um dos argumentos contra a energia nuclear é que não haverá dinheiro suficiente para outras indústrias e projetos. Mas se você olhar para outras regiões, o dinheiro já está sendo alocado para a energia nuclear (ver informações adicionais). E seria razoável e lógico que a União Europeia, que defende a implementação dos valores ESG, incluísse a energia nuclear em sua taxonomia, o que é totalmente consistente com eles.

Os projetos nucleares mais ambiciosos anunciados nos últimos meses.

  • A China anunciou um programa para construir 150 unidades nos próximos 15 anos.
  • Os Estados Unidos investirão US$ 6 bilhões para evitar o descomissionamento antecipado de usinas nucleares. Um adicional de US$ 2,5 bilhões está reservado para o Programa de Demonstração de Reatores Avançados. Além disso, outros US$ 8 bilhões serão investidos na produção de hidrogênio. E como o hidrogênio verde pode ser produzido por eletrólise em usinas nucleares, é possível que parte do dinheiro seja recebido pelos donos das usinas nucleares.
  • A França anunciou o lançamento de um programa para a construção de novas unidades nucleares. Serão investidos 1 bilhão de euros em pequenos reatores modulares e 8 bilhões de euros na criação de duas usinas de hidrogênio com eletrolisadores.
  • Novas unidades serão construídas na Rússia, graças às quais a participação da energia nuclear aumentará dos atuais 20% para 25%. De acordo com estimativas preliminares, isso exigirá o comissionamento de 24 novas unidades de potência.